Viuda Negra

Viuda Negra

Viuda Negra

Latrodectus

Si de arañas famosas se tratan, esta famosa especie perteneciente a la familia Theridiidae lo es. Existen alrededor de 32 especies confirmadas y se consideran peligrosas para el ser humano, aunque esto varía dependiendo de la edad y salud de la persona.

Anatomía

Son arañas de tamaño mediano, de aproximadamente 4 cm de longitud, 6.4 mm de diámetro y 1 gramo de peso. Son de patas muy largas comparadas con la longitud de su cuerpo, siendo el primer y cuarto par de patas los de más extensión.

Son arañas de aproximadamente 4 cm de longitud, 6.4 mm de diámetro y 1 gramo de peso.

La imagen más conocida de ellas es la del cuerpo completamente cubierto de un color negro brillante, exceptuando un área en el abdomen inferior que contiene una mancha roja en forma de reloj de arena, pero el género Latrodectus contiene especies con una variedad de colores en su anatomía. Pueden tener combinaciones color marrón claro, marrón oscuro, naranja, crema y amarillo.

El patrón de manchas también se expone en la zona superior del abdomen de diferentes maneras. Existen con manchas rojas o blancas esparcidas irregularmente ya sea en forma de franjas o círculos delineados por contornos blancos.

Las crías de viuda negra son visiblemente diferentes a las adultas pudiendo parecer otros tipos de araña, ya que son, aparte de más pequeñas, de color marrón claro con el área abdominal un poco más oscura sin ningún diseño de manchas.

Distribución y hábitat

Su distribución se extiende por todo el mundo; dentro del continente americano están presentes en México, Estados Unidos y partes del sur de Canadá, así como también en Paraguay, las islas Galápagos y el norte de Chile y Argentina.

Características de la viuda negra.

Anatomía de una viuda negra – Género Latrodectus.

En Europa se localizan dentro de la península Ibérica; también se extienden hasta el Medio Oriente, Asia, África y Oceanía. Algunas de las naciones que abarcan son: Yemen, Arabia Saudita, Rusia, Irán, Kuwait, Namibia, Sudáfrica, Madagascar, Japón, Sri Lanka, Australia y Nueva Zelanda.

No les gusta ser molestadas y prefieren mantenerse en lugares ocultos y oscuros. Debajo de rocas, hojas o en el interior de sótanos y objetos de uso humano.

Alimentación

Atrapan a sus presas empleando el uso de telarañas. Moscas, mosquitos, orugas, saltamontes, escarabajos son las presas más comunes. Una vez que logran enredarse en la tela, las arañas aparecen con la intención de cubrir a sus víctimas con seda para asegurar que no puedan escapar o que otro depredador pueda aprovecharse.

Para poder aprovechar todos los nutrientes de la presa, la viuda negra incrusta sus colmillos para administrar enzimas que se encargan de disolver el interior del cuerpo. De esta manera cualquier parte sólida se convierte en un líquido nutritivo que es absorbido con mucha facilidad.

Se dice que su veneno es hasta 15 veces más tóxico que el de una serpiente de cascabel.

Veneno

La viuda negra es una araña muy temida debido a la creencia popular de que su veneno es altamente mortal. Esto es verdad pero no en todas las personas ni en todos los casos.

Se dice que su veneno es hasta 15 veces más tóxico que el de una serpiente de cascabel (Crotalus) pero que una persona sana tiene poco riesgo de morir si recibe una pronta atención médica. Lo que sí es inevitable son los dolores musculares, náuseas, mareos y dificultad para respirar que pueden sentir.

Las muertes son raras, pero cuando se trata de niños, ancianos o personas con enfermedades delicadas, el riesgo aumenta en gran porcentaje.

Reproducción

Entre finales de la primavera y principios de otoño se produce la temporada de reproducción de la viuda negra.

La hembra coloca sus huevos en varios sacos que son envueltos con su seda y cuya textura queda muy parecida a la del papel. Cada saco puede almacenar hasta 400 huevos que eclosionarán después de 4 semanas aproximadamente. Antes de alcanzar la madurez realizan varias mudas para mantener un óptimo exoesqueleto.