Araña de Seda de Oro

Araña de Seda de Oro

Araña de Seda de Oro

Género Nephila

Existen muchos tipos de araña, pero ninguna como las arañas de seda de oro. Pertenecen al género Nephilia, el cual está conformado por más de 150 especies.

La denominación “seda de oro” proviene del color de la seda que producen. Esta es de color amarillento pero con el sol muestra un brillo dorado muy llamativo que se asemeja a una fibra de oro.

Anatomía

Son arañas muy vistosas. Los colores y patrones de líneas y manchas varían de acuerdo con la especie, pero en general son animales de patas muy largas y delgadas con mucha separación entre sí.

Los machos miden alrededor de 6 mm y las hembras aproximadamente 5 cm.

Las patas son de un color uniforme, ya sea amarillas o negras, pero con las articulaciones de un color contrastante, ya sea amarillo o negro también (si tienen patas negras las articulaciones son amarillas y viceversa). Partes intercaladas de las patas contienen abundantes pelos negros que se parecen a los de un cepillo.

El cefalotórax y abdomen pueden tener combinaciones de puntos y rayas en negro, blanco, dorado, naranja o amarillo o simplemente áreas uniformes. El área abdominal no es como el de otras especies de araña, sino más bien nos recuerda a una especie de armadura rígida y en forma alargada.

Las hembras miden alrededor de 5 cm sin contar la extensión de las patas, pero los machos tienen apenas 6 mm de longitud (sin contar las patas), lo que podría hacernos creer equivocadamente que se tratan de crías.

Información sobre la araña de seda de oro.

Araña de seda de oro – Género Nephila

Distribución y hábitat

Están distribuidas por todo el mundo, abarcando Florida, Carolina del Norte, América del Sur, Texas, África, el sudeste de Asia y Australia.

Viven en arbustos, árboles, bosques secos, bosques abiertos, matorrales costeros y manglares. Fabrican telarañas orbiculares en forma de rueda al aire libre con el fin de que los insectos queden atrapados en pleno vuelo.

Alimentación

Sus presas preferidas son las moscas, saltamontes, cigarras, polillas y escarabajos. En algunos casos quedan atrapados pequeños murciélagos y aves que las arañas envuelven rápidamente para evitar que caigan o que la tela se rompa.

Veneno

Afortunadamente su veneno no es motivo de preocupación para la salud humana si se atiende con prontitud, pero las personas alérgicas o con problemas de salud pueden presentar mucho dolor, irritación y ampollas en la herida, seguido de calambres, náuseas y dificultad para respirar, aunque esto no llega a ser fatal.

Características de la araña de seda de oro.

Araña de seda de oro sobre su telaraña.

Reproducción

Es muy común ver a varios machos en la telaraña de una hembra. Aparte de notar la marcada diferencia de tamaños, podemos observar que ellos suelen mantener su distancia con ella.

Una vez que logran el apareamiento, las hembras se disponen a fabricar dos sacos de seda de aprox. 3 cm en el que se almacenan cientos de huevos.

Datos curiosos

Para mantener la telaraña libre de residuos, las arañas de seda de oro permiten que arañas cleptoparásitas (género Argyrodes) invadan su telaraña y se alimenten de insectos muy pequeños que quedan atrapados o que fueron ignorados por el anfitrión.

Otro dato muy interesante es que en días lluviosos o con vientos muy fuertes, estas arañas desmantelan la parte inferior de la telaraña para que el aire pueda correr fluidamente en vez de correr el riesgo de que toda la estructura termine por despegarse.